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경기도 고양 가볼만한곳 – 흥국사 템플스테이

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올 한해 꾸준히 원효대사가 세운 경기도의 원효성지 사찰을 열심히 순례한 덕분에 흥국사 템플스테이에 초대되어

지난 주말 그동안 한번은 꼭 해보고 싶던 템플스테이를 하게 되었습니다.

“참된 나를 찾아 떠나는 여행”이라고 의미되기도 하는 템플스테이는 사찰에서 하룻밤을 보내며 수행자들의 삶과 기록을 따라서

불교문화프로그램을 체험해 보면서 그 과정속에서 불교문화와 수행정신을 체험해보는 것을 말합니다.

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템플스테이를 하게 될 북한산입구의 흥국사를 찾아가면서 왠지 더 경건해지는 마음이 들어 사찰까지 이어지는 숲길에

걸어 놓은 좋은 글들이 마음에 새록 새록 새삼 더 새겨지는 듯한 느낌도 들었습니다.

여행을 좋아하는 저는 올 한해 특히 경기관광공사가 테마여행으로 추천한 원효대사 성지순례인

‘길 끝에 놓인 행복을 따라’로 경기도에 원효대사가 세운 사찰을 순차적으로 찾아보며 원효대사의 가장 기본적인 가르침 사상인

행복은 마음먹기에 달렸다는 가르침을 세겨보려 노력했던 한 해이기도 했었는데,

흥국사로 향하는 길에도 법구 비유경에 글을 소개한 ‘마음은 모든 법의 근본이라 주인도 되고 심부름꾼도 되나니

늘 마음으로 선을 생각해 그대로 행하면 복과 즐거움은 저절로 따르리라’는 연결되는 듯한 글이 더 마음에 와 닿았습니다.

 

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템플스테이가 열렸던 흥국사는 지금으로부터 1300여년전 신라시대 최고의 고승인 원효대사께서 창건한 사찰중 한 곳입니다.

원효대사께서 근처 북한산 원효암에서 수행하던 중 북서쪽에서 상서로운 기운이 일어나는 것을 보고 따라와 지으신 사찰로

처음 사찰이름은 흥선암이었다가 영조임금께서 근처 행차중 큰 눈을 만나 우연한 방문으로 하루를 머무르게 되면서

흥국사로 개명하고 노고산이던 사찰 뒷산도 한미산으로 고쳐 부르도록 하여 오늘까지 내려오고 있습니다.

그 인연으로 흥국사에 약사전 편액은 영조대왕 친필로 아직까지 전해지고 있습니다.

 

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흥국사 템플스테이 일정은 오후 2시부터 수행자가 머무르게 될 방사 배정부터 시작해서 안내영상, 사찰소개, 108배와 염주만들기,

저녁공양, 연꽃등만들기, 명상, 9시 취침후 다음날 오전 4시에 기상해서 새벽예불과 독경, 아침공양 다도체험으로 오후 2시까지

일정을 하게 됩니다.

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그동안 여러 여행길에 많은 사찰에 가보게 되면서 나도 언젠가 한 번쯤 사찰에서 하는 템플스테이를 해보고 싶다는 생각이 있긴 했지만

솔직히 개인적으론 더불어 좀 염려 되던 부분도 있었습니다.

사찰에서 자면 아무래도 잠자리가 불편하겠지, 또 산에 있는 사찰이면 화장실은 밤에 무서워서 어떻게 가나,

이른 아침엔 어떻게 일어날 수 있을까 하는 아주 기본적인 그런 염려들이었는데,

막상 마주했던 흥국사 템플스테이 공간은 여행길 만났던 어느 숙소보다 아늑했고, 특히 겨울철이면 가장 걱정되는 부분이

잠자리인 숙소난방에 대한 부분이었는데 마치 구들방처럼 너무 따뜻해서 아주 포근하고 아늑한 느낌마저 들었습니다.

 

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그럼 더불어 화장실은 어찌해야 하나 씻고 싶을 때는 어디서 씻으면 되나~하는 염려도 있었는데

숙소안에 원룸처럼 샤워공간이 함께 있는 욕실이 방마다 붙어 마련되어 있어 편안한 숙박의 가장 안심되는 부분이기도 했습니다.

 

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템플스테이 처음 일정으로 영상관람과 참가자들의 간단한 자기소개후 해설사분의 안내로 흥국사 사찰 곳곳을 돌면서

흥국사에 담긴 재미난 역사이야기와 더불어 흥국사가 품고 있는 귀한 보물들을 돌아보는 시간을 갖게 되었습니다.

구연동화 하듯 과거 이야기를 사찰속 문화재에 녹여내며 재미있게 풀어주신 달변가 해설사 선생님 덕분에

그동안 글이나 자료로만 알고 있었던 흥국사의 이야기외에도 한 편의 사극같은 재미난 흥국사의 옛이야기를 알게 되어

무척 유익한 시간이 되어주었습니다.

가장 인상깊은 것은 아무래도 원효대사가 세운 창건설화부터 근처로 행차했다가 예상밖의 큰 눈을 만나 흥국사에서 하룻밤을

보내게 된 영조대왕이 그 신세로 흥국사에 3가지 선물을 했다는 부분이 할머니가 해주시는 옛날이야기처럼

가장 재미있게 느껴지던 부분이었습니다.

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특히나 그런 이야기를 현장에서 듣게 되니 마치 잠시 타임머신을 타고 그 시대속으로 들어간 듯한 리얼한 느낌까지 들어서

금방이라도 영조대왕이나 역사속 관련인물들이 흥국사 경내에 나타날 것만 같은 생생한 느낌이 들기도 했습니다.

흥국사에는 예상보다 훨씬 많고 의미있는 문화재들이 많으니 흥국사를 가보게 되신다면 어느 것 하나 빼놓지 말고 두루 두루

관람해 보면 저절로 역사공부가 될 것 같습니다.

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템플스테이 다른 참가자분들도 설명 하나 하나를 귀담아 들으면서 흥국사 경내에 있는 종도 직접 타종해보면서

사찰 안에 있는 불교와 관련된 건축물과 조형물 하나 하나의 의미를 새겨볼 수 있었습니다.

이구동성으로 그동안 절에 그렇게 많이 다녔어도 이런 뜻이 담긴 줄은 오늘에야 알았다~고 하시는 참가자분들이

많았습니다.

 

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어느덧 시간은 해질녁, 흥국사에서 바라보는 풍경중  백미라고 할 수 있는 북한산의 수려한 봉우리들이 사찰 경내에

한 폭의 산수화처럼 그윽하게 그려져 저녁공양을 앞둔 참가자들에게 선물처럼 안겨주기도 했습니다.

 

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개인적으로 가장 인상적이던 템플스테이 프로그램은 연등을 손수 만들어 저녁시간 저마다의 소원을 가슴에 담고

탑돌이를 하던 과정이었는데 고즈넉하고 조용하던 사찰에서 손수 정성을 들여 만든 연등 하나를 밝히고 경내를 돌던

경험은 템플스테이를 통해서 참된 나를 만날 수 있다는 뜻이 어떤 의미인지를 직접 경험해 볼 수 있었던 귀한 시간이 되어주었습니다.

 

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템플스테이 참가자 모두 마치 경연대회라도 참가한 듯 연잎 한 장 한 장에 정성과 소망을 담아 연등을 만들기 시작했습니다.

아마 그래서 더 의미있는 시간이 되는 거 겠지요.

 

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그런 정성과 소망이 담겨서인지 어느때보다 더 만든 연등이 소담스럽고 어여쁘게 보였습니다.

강북녀도 연꽃잎 하나 하나의 정성과 소망을 담으며 홍련등 하나를 어여쁘게 완성해 볼 수 있었습니다.

템플스테이 참가자분들이 모두 연등만들기에 구력있는 분들인지 다양한 연꽃잎 색상으로 그라데이션 연꽃등

또, 노란색 꽃잎을 중앙에 넣어 조명을 밝혔을 때 훨씬 에뻐보였던 연등등 다양한 창작 연꽃등이 나와서

더불어 함께 한다는 것의 즐거움도 느껴볼 수 있는 시간이었습니다.

 

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완성한 연등을 잡기 쉽고 멋진 연등으로 변신시켜 주는 연등전구에 얹어 고요한 저녁시간  흥국사 경내의 석탑을 돌면서

연등을 밝히는 탑돌이를 해보는 시간을 갖았습니다.

 

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어느덧 연말, 12월은 지난 한 해를 돌아보면서 새로운 새달에 대한 기대를 품게 하는 의미를 담아보는 달이기도 해서

연등을 밝히며 탑돌이를 하면서 나름 여러 의미있는 시간과 사색을 해보게 되었습니다.

 

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함께 했던 템플스테이 참가자 중에 초등학생 어린 학생들을 동반한 한 가족분이 계셨었는데, 아이들이 어찌나 설명듣기나 만들기 프로그램마다

열성적인 모습으로 참여하던지 그 모습이 기특하고 어여뻐 등을 토닥이며 칭찬도 하게 되었는데,

그 모습을 보면서 아이들과 또 자녀와 함께 하는 템플스테이도 세대 공감과 함께 한다는 과정의 소중함을 되새겨 볼 수 있는

더욱 의미있는 시간이 되어줄 것 같았습니다.

덕분에 아주 궁금했고 한 번쯤 꼭 해보고 싶던 템플스테이를 해보면서 산사의 고즈넉함과 불교문화를 다양하게 체험해 볼 수 있었습니다.

템플스테이 쉬는 시간 잠시 경내를 산책하다가 저녁 타종소리를 그윽하게 감상해보기도 했었는데,

이제는 좀 귀해진 고요한 시간 오롯이 나와 마주해 볼 수 있어서 참 귀한 시간을 갖고 있구나 하는 생각도 더불어 해 볼 수 있는 귀한 시간이었습니다.

 

흥국사 : 경기도 고양시 덕양구 흥국사길 82

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