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경기도 포천 가볼만한 곳 – 국가지질공원으로 지정된 후 찾은 비둘기낭 폭포

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경기북부 포천과 연천, 파주시, 그리고 강원 철원군 일원은 화산지대를 따라 형성된 임진강.한탄강이 지나고 있습니다.
주상절리, 판상절리, 현무암 협곡같은 특이한 혹은 특별한 화산지형을 볼 수 있는 곳이지요.

이 글을 쓰는 시점에서 작년 이맘 때, 그러니까 2015년 12월 31일, 한탄강.임진강 현무암지대 중 포천시와 연천군 일원의 지질 명소는 우리나라에서 7번째로 환경부로부터 지질공원 인증을 받았습니다.

이번에 소개해 드리는 곳은 ‘국가지질공원’  포천시 관내 지질명소 11곳 중 하나인 비둘기낭 폭포입니다.
비둘기낭은 이미 2012년 천연기념물 제537호로 지정되어 보호받고 있는데요.
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마치 동드란 대접을 엎어 놓은 듯 한 하부구조 위 주상절리 사이로 폭포수가 떨어지는 모습이 신비롭기 까지 합니다.

예전에는 비둘기낭 폭포 이외 부분이 황무지에 가까웠는데, 천연기념물 지정, 그리고 국가지질공원 인증 후로 꾸준히 정비작업을 진행했습니다.

지금은 비둘기낭 윗부분 공터가 드넓은 야생화공원으로 재탄생했구요.

비둘기낭 앞쪽, 그러니까 한탄강 본류쪽으로 전망대가 두 곳 더 생겼습니다.
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아울러 이곳에서 상류 멍우리협곡, 부소천협곡까지 이어지는 ‘한탄강 벼룻길’이라는 도보여행길도 마무리 공사를 하고 있습니다.

모처럼만에 찾았더니 워낙 변화가 커서 당황했네요.^^;
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우선 이번글의 주인공인 비둘기낭 폭포부터 찾아갑니다.

비둘기낭 폭포 관람시간은
동절기(겨울철 : 11월 ~ 다음해 5월) 오전 9시부터 오후 6시까지
하절기(여름철 : 6월 ~ 10월) 오전 8시부터 오후 7시까지입니다.

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폭포 오르내리는 길은 예전과 변함이 없습니다.
곳곳에 비둘기낭과 관련된, 지질공원과 관련된 안내판이 설치되어 있구요.
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이곳에서 촬영한 각종 드라마.영화를 소개하는 안내판도 두어군데 마련되어 있습니다.
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계단을 따라 내려가면 전망공간이 세 곳 있는데, 오르내리면서 적당한 위치에서 기념사진 찍어보세요.^^
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제일 아랫단까지 내려가면 폭포를 조금이라도 더 가까이서 볼 수 있는 장점이 있고,
윗단에서는 폭포를 포함해서 주변 현무암 협곡까지 함께 볼 수 있는 장점이 있습니다.

예전에는 폭포 아래까지 내려갈 수 있었는데, 천연기념물이 된 이후로는 특별한 허가를 받은 경우에만 출입가능합니다.
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전망대를 최대한 폭포 가까이에 설치했기 때문에 굳이 내려가지 않아도 아름다운 비둘기낭을 감상하는데 문제 없습니다.

제가 찾았을 때는 겨울인데도 폭포수 양이 생각보다 엄청 많았습니다.
여러번 이곳을 와 봤는데 이런 모습은 처음이었네요~!

평소에는 물줄기가 정말 가는 편이에요.^^;
전망대에서 보면 폭포는 왼쪽 부분에 있습니다.
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그런대 중간에서 조금 오른쪽으로 더 간 지점을 보면 폭포수와는 별도로 가는 물줄기가 떨어지고 있는 게 보입니다.
이건 현무암 지대 주상절리에서나 볼 수 있는 귀한 현상인데요.
보통 육각기둥 형태로 세로로 밀착된 현무암덩어리는 기둥과 기둥 사이에 틈이 생긴답니다.
그 틈을 타고 위에서 아래로 떨어지는 물방울들이지요.
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비둘기낭 안쪽에는 작은 하식동굴도 있습니다.
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비둘기낭 하류, 연천군 전곡에는 이와 비슷한 폭포가 하나 더 있는데 이름이 재인폭포입니다.
재인폭포는 비둘기낭에 비해 높이가 더 높아서 웅장한 느낌을 주지요.
혹시 기회되시면 재인폭포도 구경해 보세요.
재인폭포에 비한다면 비둘기낭은 아래로 넓게 퍼진 형태라 좀 더 포근하고 아늑한 느낌을 줍니다.
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비둘기낭에서 한탄강으로 이어지는 400미터 정도 되는 협곡도 장관입니다.
현무암 협곡은 현무암대지에 용암이 흐르면서 형성된 것이기 때문에 일반 침식작용으로 형성된 하천의 협곡에 비해 경사가 가파릅니다. 거의 직각이라고 보시면 됩니다.
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협곡은 상단 전망대에서 보는 게 더욱 웅장합니다.
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이전에는 이렇게 비둘기낭 폭포를 보고 나서 관람 끝이었는데요.
이제는 아닙니다.^^
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계단 위로 올라와서 저 앞, 그러니까 한탄강 방향으로 산책로를 따라 걷습니다.
산책로는 한탄강 가까워지면 세갈래로 나뉘는데요.

가장 먼저 왼쪽으로 이어지는 길을 따라 가면 전망대가 나옵니다.
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여기에서는 정면으로 비둘기낭 폭포와 현무암협곡을 조망할 수 있습니다.
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아까와는 다른 모습의 비둘기낭을 본 후 다음 전망대로 향합니다.
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이곳에서는 좌우 양방향으로 흐르는 한탄강의 모습을 조망할 수 있는데요.
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특히 오른쪽으로는 물줄기 두 개가 모이는 장면을 볼 수 있습니다. 두물머리지요.
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전망대 정면 아래를 보면 물가의 바위가 현무암 주상절리인 걸 확인할 수 있습니다.
동글동글 매끈한 화강암 바위와 다르게 각진 덩어리가 다닥다닥 붙어 있는 모습을 하고 있지요?
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탁 트인 주변 풍경을 파노라마처럼 감상해 봅니다.

전망대 가장자리에는 이곳에서 볼 수 있는 생물, 이곳에서 살았던 선사인들에 대한 안내문도 있습니다.
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전망대에서 곳곳을 살펴보고 비둘기낭 입구로 돌아갑니다.

입구 바로 맞은편에는 다양한 암석 표본을 전시해 놓은 공간이 있구요.
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그 옆에 포천시 지질공원 관광안내소와 매점이 있습니다.
안내소에는 주말 공휴일 전문 해설사님이 상주하고 있기 때문에 보다 자세한 설명을 들을 수 있습니다.
※ 단체는 사전 요청시 평일에도 가능
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야생화공원은 겨울이라 그런지 딱히 볼 것은 없네요.^^;
꽃 피는 봄에 찾으면 아름다운 화단 사이사이로 산책할 수 있을 겁니다.
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야생화공원 한바퀴 둘러보고 비둘기낭과 그 주변 관람을 마쳤습니다.
포천으로 나들이 가시면 꼭 들러 보세요. 후회하지 않을 겁니다.
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저는 겨울이 지나가고 날이 좀 풀리면 둘레길 걸으러 다시 올 생각입니다.~

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TAG 경기북부여행 국가지질공원 비둘기낭 폭포 포천관광 포천시 포천여행 한탄강 현무암지대



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