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경기도 고양 가볼만한곳 – 신년 사찰여행 천년고찰 흥국사

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정월대보름이 코앞으로 다가온 아직은 새해의 기운이 느껴지는 2월 

정유년을 맞이해서 사는 곳과 가깝기도 하고 그곳에 가면 편안한 마음이 느껴지는 사찰인 고양시에 위치한

천년고찰 ‘흥국사’를 다녀왔습니다.

 

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흥국사의 창건연대는 신라 661년 (신라 문무왕 원년)에 당대 최고의 고승이었던 원효대사가

북한산 원효암에서 수행하던 중,북서쪽에서 상서로운 기운이 일어나는 것을 보고 산을 내려와 이 곳에 이르게 되어 세운 절입니다.

 

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사는 곳과 가까운 곳에 위치해 있는 곳임에도 흥국사를 비로소 알게 된 건 

몇 해전 경기관광공사에서 여행프로그램으로 진행되었던 원효대사가 창건한 경기도 지역의 사찰을 돌아보며 

의미를 되새겨 보았던 ‘원효성지순례’를 통해서 였습니다.

 

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서울 구파발과 경기도 고양시 경계 정도에 위치해서 대중교통편을 이용해서 다녀올 수 있을 만큼 비교적 도심과 무척 가까운 위치임에도

한미산을 뒷산 삼아 또 수려한 북한산 봉우리들을 전망처럼 품고 고즈넉한 숲속에 자리잡고 있는 사찰이라 

마음에 고요와 힐링이 필요한 순간 도심 생활속에 부담없이 다녀오기 좋은 사찰중 한 곳입니다.

 

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비교적 조용하고 고즈넉하던 흥국사는 얼마전 인기리에 방영되었던 드라마 <응답하라 1988>에 드라마 배경지로 소개되면서 

많은 이들에게 드라마속 사찰로 덩달아 인기를 얻기도 했습니다.

그래서인지 예전보다 찾아가 보면 방문객도 더 많아진 듯 하고, 북한산 전망대가 새롭게 조성되면서 찾는이들의 발길이 이어지고 있습니다.

 

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흥국사의 창건 설화를 살펴보면 원효대사가 북한산에서 수도하시다가 상서로운 기운이 느껴지는

이곳을 보고 내려오셨다는 이야기가 있는데, 그 이야기를 입증하듯 흥국사에서 바라다 보이는

북한산 풍경 또한 한 폭의 잘 그려진 산수화 한 폭을 감상하는 듯 합니다.

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​흥국사 경내 바로 뒷편에 마련되어 있는 북한산전망대에 올라서면 육안으로도

쉽게 북한산 봉우리들의 수려한 풍경을 즐감해 볼 수 있습니다. 

이렇게 전망 좋은 곳에 사찰을 창건하신걸 짐작해보면 그 옛날 원효대사의 안목 또한 일품이었던 듯 싶은 생각이 종종 들곤 합니다.

 

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흥국사 뒷편 북한산전망대 인접한 곳에는 보호수로 지정되기도 한 아주 멋진 수형의 참나무인 상수리나무가 자라고 있기도 합니다.

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수고가 12m나 되는 이 나무의 나이는 250살 정도로 마치 사람에 비유하면

손처럼 느껴지는 굵은 가지들로 하늘을 향해 만세를 부르고 있는 듯 

씩씩하고 건장하게 서 있는 상수리나무입니다. 사계절 언제 찾아가 보아도 참나무의 매력을 느껴볼 수 있는 흥국사 경내 보호수입니다. 

참고로 참나무에는 도토리육형제라고 불리우는 6가지 종류의 도토리나무들이 있는데, 

상수리나무, 떡갈나무, 신갈나무, 굴참나무, 갈참나무, 졸참나무 들이 그 주인공들 입니다.

 

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흥국사는 템플스테이 사찰로도 이름난 곳입니다.

흥국사 템플스테이 프로그램엔 체험형, 휴식형, 명상형 프로그램의 템플스테이가 있는데, 

강북녀도 몇 해전 흥국사 템플스테이에 직접 참여해보면서 조용한 사찰에서 저녁에 정성을 다해 연등도 만들어 보고,

만든 연등빛을 밝히고 기원을 담아 탑돌이도 했던 추억을 만들어 준 곳이기도 해서 더 의미있게 느껴지곤 합니다.

 

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주말에 찾아가서인지 많은 수의 젊은 청년들이 단체로 템플스테이를 참여하고 있었습니다.

아마 청년들은 이곳에서 사찰예절을 배우고 익히며 다도, 예불, 공양, 참선등의 프로그램을 경험하면서 

몸과 정신이 깨끗하고 맑아지는 듯한 수행자의 마음을 배우게 될 것 같습니다.

 

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일전에 이곳에서 템플스테이에 참여하며 알게 된 흥국사의 인자하신 대오주지스님의 모습도 반갑게 볼 수 있었습니다.

 

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흥국사에는 보통 가장 큰 중심법당인 대웅전 위치에 약사전이 위치해 있습니다. 

약사전은 흥국사의 본전으로 경기문화재 57호로 지정된 건물이기도 하며, 

약사전에 모셔진 부처님은 창건 당시 원효대사께서 직접 모신 부처님이라고 전해져 내려오고 있어 더 의미가 깊습니다.

 

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약사전 편액은 특히 고양시로 행차를 나가던 영조대왕이 행차때 예상밖에 큰 폭설을 만나 

이 곳에서 하룻밤을 머물며 남긴 이야기도 담겨져 있어서 

흥국사를 찾아가 보면 원효대사부터 영조대왕의 이야기까지 요즘 한국사로 더 관심이 높아진 분야가 된 역사이야기를 재미있게 만나볼 수 있습니다.

 

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매시간이 바쁘게 느껴지는 도심속 생활을 하다가 잠시 이런 고즈넉한 사찰을 돌아보면 지친 마음까지 정화되는 느낌을 얻게 되는 듯 합니다.

 

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바쁜 일상속에 잠시 휴식같은 쉼표가 필요한 날, 마음속 등불을 환하게 밝히듯 

자연을 품고 있는 숲 속 사찰을 찾아가 잠시 몸과 마음을 쉬게 해주는 것도 새해 나 자신을 위한 좋은 선물같은 일이 될 듯 싶습니다.

 

강북녀의 Tip~ 

1) ​경기도 고양시 덕양구 흥국사길 82 

2) 대중교통 이용시 3호선 구파발역에서 704번 버스 환승 

3) 근처에 북한산국립공원과 인접해 있어 북한산 산행을 연계해 보기도 좋습니다.

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