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경기도 파주 가볼만한곳 – 심학산 약천사

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파주 여행시 즐겨 가는 심학산 입구에 엄청난 규모의 대불이 모셔져 있는 약천사를 즐겨 방문합니다.

약천사에는 뭐니뭐니 해도 사람들의 시선을 단번에 사로잡는 풍경인 높이 13m 규모의 ‘남북통일약사여래불’상이 모셔져 있습니다.

워낙 큰 크기로 약천사 뒷편으로 바로 인접해 있는 심학산을 배경으로 어우러져 있어 다른 곳에선 쉽게 볼 수 없는 풍경을

만나볼 수 있는 사찰 중 한 곳입니다.

 

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파주 심학산 입구에 자리잡고 있는 약천사는  고려시대부터 절터로 내려오던 곳으로 1932년 중창된 꽤 오랜 역사를 지닌 사찰입니다.

처음엔 아주 작은 법당하나만 있었는데 점점 규모가 커져서 지금의 큰 약사여래불까지 모신 규모가 되었다고 합니다.

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원래 법성사라는 사찰이름이었는데 지장보살을 상징하는 ‘약’자와 예로부터 법당 앞에서 솟아나는 질병을 치료해준다는

약수샘을 의미하는 천자로 개명한 지금의 이름인 약천사로 불리우게 되었다고 합니다.

심학산 나들이길에 꼭 들르게 되는 곳이라 자주 찾아가 보는 곳인데 언제 찾아가 보아도 단정하고 깔끔한 경내 분위기가 인상적인 곳이기도 합니다.

 

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약천사라는 사찰명에서도 나오듯이 경내 앞마당엔 맑은 약수가 있기도 합니다.

약수 뒷편으로 보이는 명패 같은 것은 인연대로 사람들과 신도들의 소원을 기원해 놓은 대나무 대들이 모여 있는 모습입니다.

 

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소원인연대로 불리우는 이곳엔 저마다의 소원성취를 위하여 적어 거는 인연대로 이곳에 걸려 있는 인연대 바램을 담은

글귀의 문구들을 살펴보면 저마다 모두 건강기원, 사업번창, 가족화목, 평화기원, 합격기원 등의 소원들이 주류를

이루고 있습니다.

사람들의 이런 바램을 향한 간절한 기원들과 정성이 모여서 꼭 이루어질 것 같다는 느낌이 들기도 합니다.

 

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아주 큰 규모의 남북통일 약사여래불 외에도 언제나 밝은 미소를 머금고 있는 포대화상의 모습도 만나볼 수 있습니다.

포대화상은 당나라때 승려로 푸짐한 몸짓과 천진한 미소로 해맑은 웃음을 보여주고 있습니다.

포대화상은 대지를 방바닥 삼고 구름을 이불삼아 전국을 유랑하듯 자유롭게 살았던 스님이라고 하네요.

평소 지팡이에 큰 자루를 달고 다녔는데 그 자루에는 온갖 물건들이 다 들어 있어서 중생들이 원하는 데로 내주어

이름도 ‘포대스님’이 되었다고 합니다.

천신난만한 특유의 모습과 스님 몸에 매달린 아이들의 모습을 보면 보는이 또한 덩달아 마음이 환해지는 느낌을 받게 됩니다.

 

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여름을 맞이한 계절 단정한 약천사 경내 작은 돌그릇 안에 연못처럼 수련들이 곱게 피어 있었습니다.

수련은 잠자는 연꽃이라는 꽃말처럼 낮에는 피었다가 밤에는 잠자는 것처럼 오므리는 고운 수생식물중 하나입니다.

모습이 비슷해서 간혹 수련을 보고 연꽃이라고 연꽃을 보고 수련이라고 혼동하는 분들도 많은데

잎을 보면 확연히 두 꽃이 차이가 있고 수련의 잎은 연잎에 비해 더 작고 반들반들한 특징이 있기도 합니다.

 

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약천사는 특이하게도 대웅전이 계단윗쪽으로 아주 소박한 모습으로 자리하고 있습니다.

그래서 규모면에서 더 크고 입구에서 먼저 만나게 되는 지장보전을 대웅전으로 알고 있는 사람들이 더 많은 곳이기도 합니다.

 

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대웅전에 오르면 어마어마한 크기의 남북통일약사여래불 뒷편쪽으로 펼쳐지는 그림같은 전경 풍경이 펼쳐져 멋지게 감상해 볼 수 있는 곳이라

약천사를 찾았다면 대웅전에 꼭 올라보시기 바랍니다.

 

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종교를 떠나서 남북통일을 기원하는 마음은 우리나라 사람이면 누구나 바라는 국가적 소원중 하나이겠지요.

좋은 뜻까지 담고 있는 약천사의 남북통일약사여래불 앞에서 어서 빨리 통일의 그날을 함께 기원해 보기도 했습니다.

파주의 대표 명소중 한 곳인 심학산나들이길에 연계해서 참고해 보면 좋은 곳입니다.

 

약천사 – 경기도 파주시 동패동 1070-1

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